Lawrence Police Department Warns Residents about Spanish-Language Telephone Scams

LAWRENCE — Chief James Fitzpatrick and the Lawrence Police Department are warning residents about telephone scams that have been reported to police recently, in which the scam artist speaks Spanish in an attempt to con a resident out of their money or personal information.
According to the 2010 U.S. Census, nearly 74 percent of Lawrence residents are of Hispanic or Latino origin. 
Spanish-language telephone scams come in the same varieties as English-language scams, and both frequently target elderly residents. There is the added fear that potentially vulnerable immigrant communities may fall victim to “official-sounding” scams, in which a criminal pretends to be an IRS or FBI agent.
These calls appear on home “landline” phones and cell phones alike.
Chief Fitzpatrick warns that residents should NEVER give personal information, social security numbers, or credit card numbers to people who call their homes or cell phones unsolicited.
“The best thing to do when someone suspicious calls your phone is simply hang up,” Chief Fitzpatrick said. “Please do not give these people your personal information, bank account numbers, or credit card numbers, and never send a money order or pre-paid debit card to a person you do not know. As chief of police, I will not stand idly by while our residents are victimized and their money is stolen.”
Common telephones scams include:
• IRS Impostors: Callers contact you demanding immediate payment for back taxes.

• Arrested Relative: Scammers contact you claiming that a friend or relative has been arrested and needs bail money.

• Kidnapped Relative: Scammers call to report a friend or relative has been kidnapped and a ransom must be paid.

• Threatened Arrest: Scammers call to tell you that you are subject to arrest (by a variety of different agencies: U.S. Marshals, FBI, etc.) and must pay to avoid arrest.

• Utility Scam: Scammers pose as bill collectors from utility companies and threaten to shut off service if you do not pay.

• Sweepstakes: Someone calls to notify you that you have won a contest or sweepstakes and must send money to collect any winnings.

• Tech Support/Malware: Someone contacts you claiming your computer needs repairs and to send money for service or asks to connect to your computer. Additionally, a pop-up can appear on your computer, stating that it is infected with malware, and to call a number to pay to remove the virus.

In many of these calls, the scammer demands payment via electronic money order or pre-paid debit card. This should be an immediate red flag. No legitimate vendor will ever demand money via these means, and the IRS does not accept money via these means.
Sending money via money order, or pre-paid debit card is as good as sending cash, and if money is sent to a criminal, it is gone forever and cannot be recovered.
If anyone has any questions or feels that they have been victimized, they are encouraged to call Lawrence Police at 978-794-5900.
Departamento de Policía de Lawrence Advierte a los Residentes sobre Estafas Telefónicas en Español

LAWRENCE — El Jefe James Fitzpatrick y el Departamento de Policía de Lawrence están advirtiendo a los residentes sobre las estafas telefónicas que se han reportado recientemente a la policía, en las que el estafador habla español en un intento de estafar a los residentes de su dinero o información personal.
Según el Censo de los Estados Unidos de 2010, casi el 74 por ciento de los residentes de Lawrence son de origen hispano o latino.
Las estafas telefónicas en español son similares a las estafas en inglés, y ambas frecuentemente se dirigen a los residentes ancianos. Añada a esto el temor de que las comunidades de inmigrantes potencialmente vulnerables puedan ser víctimas de estafas que “suenan oficial”, en las que un criminal pretende ser un agente del IRS o del FBI.
Estas llamadas aparecen en teléfonos fijos de la casa (landline) y teléfonos celulares por igual.
El Jefe Fitzpatrick advierte que los residentes NUNCA deben dar información personal, números de seguro social o números de tarjetas de crédito a las personas que llaman a sus hogares o teléfonos celulares sin haber sido solicitados.
“Lo mejor que puede hacer cuando alguien sospechoso llama a su teléfono es simplemente colgar”, dijo Fitzpatrick. “Por favor, no les dé a estas personas su información personal, números de cuenta bancaria o números de tarjetas de crédito, y nunca envíe una orden de pago o una tarjeta de débito prepagada a una persona que no conoce. Como jefe de policía, no me voy a quedar inerte mientras que nuestros residentes son víctimas y su dinero es robado”.
Las estafas de teléfonos comunes incluyen:
• Impostores del IRS: Los llamadores lo contactan exigiendo el pago inmediato de los impuestos atrasados.

• Pariente detenido: Los estafadores se ponen en contacto con usted alegando que un amigo o pariente ha sido arrestado y necesita dinero para la fianza.

• Pariente Secuestrado: Los estafadores llaman para reportar que un amigo o pariente ha sido secuestrado y un rescate debe ser pagado.

• Amenaza de Arresto: Los estafadores llaman para decirle que usted está sujeto a arresto (por una variedad de agencias diferentes: Mariscales estadounidenses, FBI, etc.) y debe pagar para evitar el arresto.

• Estafa de servicios públicos: Los estafadores se presentan como cobradores de facturas de las compañías de servicios públicos y amenazan con cerrar el servicio si no pagan.

• Sorteos: Alguien llama para notificarle que ha ganado un concurso o un sorteo y debe enviar dinero para recaudar cualquier ganancia.

• Apoyo Técnico/Malware: Alguien se pone en contacto con usted diciendo que su computadora necesita reparaciones y debe enviar dinero para el servicio o le pide que le permita conectarse a su computadora. Además, un pop-up puede aparecer en su computadora, indicando que está infectado con malware, y para llamar a un número a pagar para eliminar el virus.

En muchas de estas llamadas, el estafador exige el pago mediante giro electrónico o tarjeta de débito pre-pagada. Esto debe ser una indicación inmediata. Ningún vendedor legítimo demandará dinero a través de estos medios, y el IRS no acepta dinero a través de estos medios.
El envío de dinero a través de giro postal, o tarjeta de débito pre-pagado es lo mismo que el envío de dinero en efectivo, y si el dinero se envía a un criminal, lo perdió para siempre y no se puede recuperar.
Si alguien tiene alguna pregunta o siente que ha sido víctima, se le anima a llamar a la policía de Lawrence al 978-794-5900.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s